Womens History Month American Womens History Initiative

Alice Ramsey's Historic Cross-Country Drive | Historie

9. juni 1909, i et regnvåpen New York City, samlet en mengde våte fotografer seg på Broadway 1930 for å ta bilder av en bil og de fire kvinnene med poncho-kappe. Selve bilen var en mørkegrønn, firesylindret Maxwell DA fra 190 hestekrefter, 1909, en turbil med to benkeseter og et avtakbart pantototak. Men kameraene fokuserte spesielt på kvinnen i førersetet, 22 år gamle Alice Ramsey. Litt over fem meter høye, med mørkt hår under gummihjelmen og visiret, stilte hun til hun ikke orket mer; så kysset hun mannen sin farvel og sveiv motoren for å starte bilens motor. Utenfor kjørte Maxwell med en rekke dekkkjeder, vestover på et transkontinentalt korstog: den første kvinnelige langrennsturen.

Ramsey hadde ikke tenkt seg å lage feministisk historie - ironisk nok la to menn grunnlaget for turen hennes. Mannen hennes satte i gang hjulene året før, etter at et monster skremte hesten til Ramsey da den kjørte forbi i 30 mil i timen; John Rathbone Ramsey syntes det var lurt å kjøpe kona også en bil. Ramsey begynte å kjøre, og den sommeren klokket hun 6000 miles på de mest skitne motorveiene i nærheten av Hackensack, New Jersey, hjem. Da hun gikk inn i en utholdenhetsdrift, en 200-mils tur til og fra Montauk, undret en mann som representerte bilprodusenten Maxwell-Briscoe Company seg om kjøreevnen hennes og kom på en idé. Han foreslo en utgiftsbetalt tur, med tillatelse fra selskapet, hvis Ramsey viste verden at en Maxwell kunne ta noen - til og med en kvinnelig sjåfør - hele veien over Amerika.

For å følge henne på turen tok Ramsey med seg Nettie Powell og Margaret Atwood, hennes konservative svigersøstre, begge i 40-årene; og Hermine Jahns, en entusiastisk 16 år gammel venn. Ramsey og hennes tre passasjerer måtte lære det grunnleggende om bilsikkerhet, bruke hatter og beskyttelsesbriller og dekke de lange kjolene sine med støv for å beskytte seg mot smuss og støv. De overnattet på hotell og spiste restaurantmat og verdsatte hjemmelagde måltider, når det var mulig; til andre tider pikniket de på brød eller, under en tidlig morgenstopp i Utah, en frokost med kaffe, kornflak og hermetiske tomater som ble kastet ut fra en butikk.





Snart nådde Maxwell Ohio; når de kjørte Cleveland Highway, satte de et personlig rekord og oppnådde den fantastiske hastigheten på 68 km i timen. Selv om Maxwell-Briscoe Company ville publisere en annonse ved ankomst om at gruppen reiste uten en del bilproblemer, var dette langt fra sannheten. Allerede hadde Ramsey løst minst ett dekkutblåsing og hadde bedt en mekaniker om å reparere en spole i Syracuse og ventet i nærheten av bilen deres mens noen i mengden gråt Få en hest! som Ramsey ville huske.

I Midtvesten gikk bilen tom for bensin. Kvinnene hadde glemt å sjekke tanken, en prosess som krevde at sjåføren og hennes setekamerat måtte forlate bilen, fjerne seteputen og stikke en linjal inn i Maxwells spesialmonterte 20-liters drivstofftank. Dagen etter, overflyttet bilen gjennom gjørme i lavt utstyr, og transmisjonen trengte vann. Det var ikke noe ekstra ombord, så Powell og Atwood beviste sin sak ved å bruke tannbørste- og toalettpapirholderne - laget av kuttet glass og sterlingsølv - til å transportere vann unse for unse fra grøfter på veisiden til radiatoren.



hvor mye betalte thomas jefferson for Louisiana-kjøpet

Ramsey kjørte en mørkegrønn, firesylindret, 30 hestekrefter 1909 Maxwell DA.(Kongressbiblioteket)

Ramseys tur over USA tok 59 dager å fullføre og tilbakelagte 3800 miles.(Hilsen av National Automotive History Collection, Detroit Public Library)

Til tross for at Maxwell-Briscoe Company publiserte en annonse om at gruppen reiste 'uten en del bilproblemer', var dette ikke sant. Ramsey fikset dekk og gikk til og med tom for bensin i Midtvesten.(Hilsen av National Automotive History Collection, Detroit Public Library)



Ramsey og hennes tre passasjerer måtte lære det grunnleggende om bilsikkerhet. De hadde på seg hatter og beskyttelsesbriller og dekket de lange kjolene med støv for å beskytte seg mot smuss og støv.(Hilsen av National Automotive History Collection, Detroit Public Library)

For å følge Ramsey (andre fra venstre) på turen tok hun med Nettie Powell, Margaret Atwood og Hermine Jahns.(Hilsen av National Automotive History Collection, Detroit Public Library)

Kanskje var visse bilproblemer uunngåelige. Tross alt satte turen Maxwell på prøve i lange dager på vanskelige veier. Været i Iowa utgjorde spesielle utfordringer. Det var ingen tyggegummi for tykk for Maxwell, sa produsentene, men noen hullete, gjørmete veier viste seg praktisk talt ufremkommelige for de slitebane dekkene. Det gikk sakte og i ett tilfelle ikke -bevegelse: kvinnene sov ved en overfylt bekk til vannet trakk seg tilbake nok til at de kunne fordømme det. De holdt ut gjennom regionen og tok 13 dager på å erobre 360 ​​miles (og stolte på hester for tauing til tider!).

datingsider du ikke trenger å registrere deg for

Fordi bilindustrien ennå var i begynnelsen, var Amerikas veier ennå ikke designet for langkjøring. For navigasjon stolte Ramsey på Blå bok serie bilguider, som ga veibeskrivelse ved hjelp av landemerker. Men noen ganger endret ruten seg raskere enn bøkene. Kvinnene slet med å finne et gult hus og låve som de skulle svinge til venstre på; en hestelojal bonde hadde bevisst ødelagt sjåførene ved å male på nytt i grønt. Verre var det ingen bøker for regioner vest for Mississippi-elven. Maxwell tok slitte ruter, i veikryss etter Telegraph-stolpene med flest ledninger, ifølge Ramsey. Noen dager leide Maxwell-Briscoe Company pilotbiler kjent med området for å lede dem. Allikevel traff festen noen ganger en blindvei ved en gruve eller sandkasse og måtte gå tilbake i milevis.

Utover den fysiske overlevelsestriumfen kom stoltheten også fra publikums entusiastiske støtte. Lokalbefolkningen red på hester i milevis og ventet i veikantene i timevis for å få et glimt av Ramsey-teamet. Ramsey husket en Western Union-telegrafgutt i Chicago som stirret forbauset på kvinnene. Selv om det nå var typisk å se kvinner reise korte avstander, hadde en langrennstur blitt prøvd bare en håndfull ganger og aldri blitt fullført. Bare seks år hadde gått siden Dr. Horatio Nelson Jacksons 1903-kjøretur markerte den første mannlige langrennssuksessen.

Da de kom inn i California, undret Ramsey og hennes passasjerer seg over sukkerfuruene og rødvedene, som ingen av oss noen gang hadde sett lignende. Det samme kan sies for medienes reaksjon ved ankomst. GODE KVINNEMOTORISTER KOMMER ETTER TUR PÅ KONTINENTEN San Francisco Kronikk proklamerte. Bilen for en dame å kjøre, gratulerte selv Maxwell-Briscoe Company. Det var 7. august 1909, og de hadde klart det. Totalt hadde turen tatt 59 dager og tilbakelagt 3800 mil.

Etter sin korte kamp med berømmelse, vendte Ramsey tilbake til New Jersey med tog, hvor hun gjenopptok en relativt lavmælt profil med å oppdra to barn. Hun fortsatte sine langrennsturer og mistet antallet etter trettiende. I 1960 utnevnte bilprodusentforeningen henne til sin første dame for bilreiser for sin tur over et sporløst land. Det neste året publiserte Ramsey Slør, støv og dekkjern , en krønike fra 1909-turen. Hun kjørte senere fem av de seks passene til de sveitsiske alpene, og ga opp det siste under legens ordre om hennes pacemaker. Ramsey døde i 1983. Prestasjonene til Maxwell-Briscoe Company var kortvarige; Chrysler absorberte selskapet i 1926.

I 1999, da Alaska Airlines Magazine skrev ut en artikkel om 90-årsjubileet for Ramsey's tur, inspirerte historien bilbiffen Richard Anderson og Emily, datteren hans. 9. juni 2009 vil Anderson, en 37 år gammel, Seattle-basert begivenhetsleder og nybakt mor, feire stasjonens hundreårsjubileum ved å lage sin egen langrennstur i en Maxwell 1909 ombygd av faren.

Det har til tider vært utfordrende å lære å kjøre Maxwell. Anderson savner ofte andre gir og sliter med clutchen og bremsen, som bruker samme pedal, og hun har vært kjent for å stoppe midt i krysset. Men hun kaller utfordringene sine enkle når jeg tenker på hva [Alice Ramsey] måtte møte. Det er en rettssak som, hvis den er fullført, kan imponere til og med Ramsey: iført antrekk, vil Anderson og co-pilot Christie Catania begynne turen ved å navigere gjennom Manhattan en ukedag morgen i rushtiden!

Richard Anderson har allerede måttet forklare seg selv og sin bilbeltefrie bil for en bekymret politibetjent under en øvelseskjøring. Om bilen også vil møte svakhet på grunn av mangel på blinker (de vil bruke håndsignaler for å svinge) eller sakte tempo (Maxwell maksimerer fortsatt nesten 40 km / t) gjenstår å se. Men hvis prejudikatet satt av Ramsey, vil det ikke være noe problem med myndighetene: Gjennom hele kjørerkarrieren mottok hun bare en billett. Hun hadde gjort en ulovlig sving - selvfølgelig ikke på sin berømte langrennstur - i 1909 smidde Ramsey bare rett fram.





^