Dyreliv

500 000 kraner er på vei mot Nebraska i en av jordens største migrasjoner | Vitenskap

Naturen fikk det riktig med kranene. De har eksistert siden eocenen, som endte for 34 millioner år siden. De er blant verdens eldste levende fugler og en av planetens mest vellykkede livsformer, etter å ha overlevd millioner av arter (99 prosent av artene som noen gang har eksistert er nå utryddet). Den spesielt vellykkede sandhill-kranen i Nord-Amerika har ikke endret seg nevneverdig på ti millioner år. Det er 15 Gruidae-arter, og i alle menneskekulturene som opplever fuglene, blir de æret.

På mine reiser har jeg møtt kraner på tre kontinenter. Tibet, november 1995: Når vi kjører langs Yarlung-elven, oppdager vi en flokk svartehalsede kraner i en sumpet leilighet, men når vi prøver å snike oss nærmere til fots med kameraene våre, ser de oss på lang avstand og sakte løfter seg opp i lufta på de enorme vingene, ta av. Det er bare 6000 eller så svart hals. Disse tar seg sørover for å tilbringe vinteren med å fôre på jordbruksrester i Bhutan. Tre hundre sorte nakker returnerer hver desember til Phobjikha-dalen, hvor de om morgenen og kvelden sirkler gjentatte ganger rundt et kloster kalt Gangtey Gompa når de tar av for å spise og danse og komme tilbake for natten. De lokale bhutanerne tror at de er reinkarnasjoner av avgitte munker, og har i århundrer utført elegante kranedanser, vippende og feiende lange hvite vinger festet til armene. Kraner er bolsjoien til dyredans. De danser for en hat, av alle slags grunner, ikke bare frieri.

Neolitikum i Tyrkia i 6500 f.Kr. imiterte dansene til kraner som en del av ekteskapsritualer. Dans er en ting kraner krediteres av mange samfunn med å gi oss. Et annet er språk, kanskje fordi de er så vokale og en enkelt kranens anrop, forsterket av sin saksofonformede luftrør - luftrøret i den lange nakken - kan ta en kilometer. Og i motsetning til gjess, med sine disiplinerte, målrettede veier, flyr kraner i løse, drivende, kimære linjer som stadig, kaleidoskopisk kommer fra hverandre og danner, antok de gamle grekerne mange bokstaver. Kranhieroglyfer ble brukt på templene i Karnak for 4000 år siden.





Fullt spredte vinger med svarte tips på skjermen er et grunnleggende trekk i krandansrepertoaret.(Melissa Groo)

For sandbakker er nedstigning for landing en langsom, bratt affære som krever et dramatisk (og vanskelig) skifte i kroppsposisjon.(Melissa Groo)



På høyden av nordvandringen vil 10.000 fugler pakke seg inn i en halv mils elv.(Melissa Groo)

Ved å kombinere dansen med curtsies, hopp og face-offs eller bare holde vingene på plass, kan kraner ringe til oppmerksomhet og formidle deres opphisselse.(Melissa Groo)

6-punkts stjerne med sirkel rundt seg

Kraner er blant verdens eldste levende fugler og en av planetens mest vellykkede livsformer, etter å ha overlevd millioner av arter.(Melissa Groo)



Hele samtaler utspiller seg på Platte med bare noen få velorganiserte vingeslag.(Melissa Groo)

Sandhills strekker halsen helt ut under flyturen, med benene bak rett bak.(Melissa Groo)

Sandhill-kranene i Nord-Amerika er de vanligste kranartene. Flyttende sandbakker kommer i tre grunnleggende størrelser - større, mindre og middelstore kanadiske.(Melissa Groo)

Kranbevegelser kan også formidle aggresjon. Her tar en kran en truende holdning, rettet mot en annen kran utenfor kameraet.(Melissa Groo)

I løpet av dagen fôrer han kraner i gresslettene og gårder rundt Platte. Restkorn utgjør rundt 90 prosent av kostholdet.(Melissa Groo)

Når solen stiger opp på en del av Platte, ligger kranene i sandstengene og det grunne vannet.(Melissa Groo)

Ved å kombinere dansen med curtsies, hopp og face-offs eller bare holde vingene på plass, kan kraner ringe til oppmerksomhet og formidle deres opphisselse.(Melissa Groo)

Kranefjær blir ofte fanget i stubben rundt Platte. Andre blir bevisst etterlatt: Som en del av en utstillingsdans vil en kran plukke og kaste en og se den flyte til bakken.(Melissa Groo)

I 1990 ble min kone og jeg gift i landsbyen hennes i det sørvestlige Uganda. Festlighetene pågikk i tre dager, og hele tiden tappet og polstret et par dusin kraner med kongelige panser av solskutte gule fjær i den tilstøtende savannen. Den gråkronede kranen er konas klantotem, så deres tilstedeværelse var lykkebringende. En gang vanlig over hele Øst-Afrika, tar denne arten en forferdelig toll fra lokale krypskyttere som selger dem til den internasjonale kjæledyrhandelen. Bare 30.000 gråkraner er igjen i hele Afrika.

Sandhill-kranene i Nord-Amerika er de vanligste kranartene. Flyttende sandbakker kommer i tre grunnleggende størrelser - større, mindre og middelstore kanadiske. Jeg har sett de bosatte sandkassene i Florida, tre av dem hakker etter ormer på en plen utenfor Orlando, og flere medlemmer av en annen bosatt befolkning i Mississippi, som bare har 25 avlspar. Den østlige befolkningen har kommet seg dramatisk tilbake fra nesten utryddelse på 1930-tallet og er nå oppe i mer enn 80.000. Jeg så et par store sandkasser på den nordlige bredden av St. Lawrence River i østlige Quebec, rett over munningen av Saguenay River, for noen somre siden.

kart

Hvert år samles 400 000 til 600 000 sandkraner - 80 prosent av alle kranene på planeten - langs en 80 mil lang strekning i den sentrale elven Platte i Nebraska, for å fete opp avfallskorn i de tomme kornåkrene som forberedelse til reisen til deres Arktiske og subarktiske hekkeplasser. Denne iscenesettelsen er en av verdens store dyrelivsbriller, på nivå med de episke vandringene av gnu og karibuen. Det foregår i tre bølger på fire til fem uker hver, som begynner i midten av februar og slutter i midten av april, der fugler som kommer avmagret fra overvintringsområdet i Texas, New Mexico, Arizona og Chihuahua, Mexico, får 20 prosent av kroppsvekten.

Det topper vanligvis den siste uken i mars, som var tilfelle i 2013. Naturfotografen extraordinaire Melissa Groo og jeg traff den akkurat.

kan Texas dele seg i 5 stater

***





^